Electronx's Blog


La mémoire Flash sera-t-elle un jour remplacée par le graphène ?
27 novembre 2008, 22 h 01 min
Filed under: science, Tech | Étiquettes: , , , , ,

Par Jean-Luc Goudet

Un prototype de mémoire permanente réalisé en graphène, ce matériau tiré du graphite et apparenté aux nanotubes de carbone, a montré de prometteurs avantages. Cinq fois plus dense que l’actuelle mémoire Flash, il se révèle solide à l’usage et résistant à la température comme aux rayonnements électromagnétiques.

Depuis des années, l’industrie de l’électronique s’intéresse au graphène, cette couche monoatomique de carbone, bidimensionnelle donc, que l’on peut réaliser à partir du graphite. Cette structure est similaire à celle des nanotubes de carbone, constitués d’un feuillet monoatomique refermé sur lui-même.

Les propriétés conductrices du graphène ont été mises en évidence et la possibilité de maîtriser sa résistance en fait un matériau possible pour réaliser un transistor. En clair, il pourrait remplacer le silicium. Son avantage est une compacité bien plus grande. Alors que les circuits classiques, à force de miniaturisation, finiront par buter sur des limites physiques, nanotubes de carbone et graphène permettent d’aller un cran plus loin grâce à une surprenante stabilité à l’échelle atomique qui, au moment de sa découverte, a donné du fil à retordre aux théoriciens.

Après les premiers travaux sur le graphène en 2004, les électroniciens n’ont pas été longs à s’emparer de ce matériau et à découvrir qu’il peut notamment faire un bon semi-conducteur et même se substituer au cuivre pour conduire le courant entre circuits…

Voilà une nouvelle étape : la mémoire permanente, stockant l’information en dehors de toute alimentation électrique. Actuellement, c’est la mémoire Flash des clés USB et des cartes mémoire qui tient ce rôle. Dans la revue Nature Materials, trois chercheurs de l’université Rice (Etats-Unis), James Tour, Yubao Li et Alexander Sinitskii, annoncent faire mieux avec du graphène. Sur des feuilles de graphite épaisses de 5 à 10 nanomètres (et donc composées de plusieurs couches de graphène), ces physiciens ont obtenu des états bi-stables, autrement dit la possibilité de mémoriser un bit d’information.

Un feuillet monoatomique de graphène. Les atomes de carbone sont distribués sur un plan. © Jannik Meyer

Un feuillet monoatomique de graphène. Les atomes de carbone sont distribués sur un plan. © Jannik Meyer

Cinq fois mieux que le silicium

Chaque petite zone enregistrant cette information mesure 10 nanomètres, à comparer aux 45 nanomètres Lire la suite

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